30 jun. 2010

¿Qué tipo de hombre eres: un chimpancé o un bonobo?


Dos hombres están sentados en la recepción de una empresa a la espera de una entrevista de trabajo. El primero es lo que popularmente se denomina un «macho alfa», un hombre competitivo, un ganador. El segundo candidato preferiría encontrarse en cualquier otro lugar más amable, donde no tenga que medir sus fuerzas con ningún otro rival. Al primero, dispuesto por encima de todo a llevarse el puesto, le ha aumentado la testosterona, un componente vinculado a la preparación para la competencia o las interacciones agresivas. Su competidor, sin embargo, acaba de sufrir una subida de cortisol, una hormona relacionada con el estrés y las estrategias sociales más pasivas. Quizás estos procesos hormonales se noten en sus caras, pero lo que ninguno de ellos sabe es que el que parece más seguro acaba de reaccionar como un chimpancé y el otro, como un bonobo.

Los que se sientan más identificados por el hombre más apocado no tienen por qué preocuparse. Es lo más común. La mayoría de los varones humanos experimenta cambios hormonales parecidos a los bonobos, mientras que los que buscan estatus se aproximan más a los chimpancés. El estudio, realizado por investigadores de las universidades de Duke y Harvard, ha sido publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Según los autores, los cambios rápidos en las hormonas testosterona y cortisol durante la competencia difieren de acuerdo con las respuestas psicológicas y de comportamiento del individuo y de la especie. Los investigadores entregaron a chimpancés (Pan troglodytes) y a bonobos (Pan paniscus) unas bolas de algodón humedecidas en dulces y caramelos. Después, recogieron muestras de saliva de los monos y midieron los niveles hormonales antes y después de que se les presentara una pila de comida a parejas de ejemplares de ambas especies.

Los científicos comprobaron que los machos de ambas especies que eran intolerantes y no querían compartir su comida con sus semejantes mostraban cambios hormonales al anticipar que tenían rivales por la comida. Sin embargo, la forma en que se incrementaron las hormonas fue distinta para los bonobos y para los chimpancés.


Dispuesto a la lucha

A los chimpancés les aumentó la testosterona, que prepara al animal para la lucha o la agresión. Por el contrario, los bonobos mostraron un incremento del cortisol, asociado al estrés y la pasividad. Curiosamente, los chimpancés viven en sociedades dominadas por los machos donde el estatus es muy importante y se suceden agresiones graves, mientras que los otros primates forman núcleos en los que la hembra siempre es la más dominante del grupo y la tolerancia permite una cooperación más flexible y la distribución de la comida.

«Los chimpancés reaccionan a la competencia como si ésta fuera una amenaza a su estatus, en tanto que los bonobos lo hacen como si fuera una situación estresante», explica Victoria Wobber, de la Universidad de Harvard y autora principal de la investigación.

Los machos humanos suelen reaccionar ante la competencia como los bonobos, como un aumento del cortisol, pero si tienen un «motivo de alto poder» o un fuerte deseo de alcanzar o mantener su estatus, experimentan un incremento de la testosterona. Estos resultados demuestran, como también lo hacen muchos otros experimentos e investigaciones, la cercana relación por descendencia que los humanos tenemos con los simios.





¿Por qué queremos que la gente sepa dónde estamos?


¿Qué es lo que motiva a los usuarios a registrar en Internet en qué parte del mundo real se encuentran? Hemos preguntado a algunos usuarios de estos servicios y hemos descubierto que tenían diversas e interesantes respuestas.

Servicios como Foursquare, Gowalla y otros nos facilitan que publiquemos nuestra ubicación física en la red. Fousquare, con quince meses de antigüedad, añade 100.000 usuarios nuevos a la semana y Facebook ha dejado claro que la localización es una función que piensa ofrecer pronto. A continuación te ofrecemos un amplio e interesante análisis del interés que despierta la geolocalización en las redes sociales.


Funcionan como juegos

Muchas de las redes sociales populares basadas en la localización se presentan como juegos. Dan puntos a los usuarios por ir a lugares nuevos o a varios de ellos, y después comparan los puntos con la cantidad de amigos del usuario. ¿Motiva esto realmente a la gente a registrar los lugares a los que van? ¿Motiva esto a la gente para ir a más lugares o más diversos?
Al parecer así es. La escritora, consultora de social media y madre Tamar Weinberg, residente en Nueva York, afirma “la gente no está de acuerdo con el concepto de las insignias, pero a mí me parece divertido ir buscando nuevas oportunidades y posición”. Hutch Carpenter, que es casi el opuesto exacto de Weinbeg como ejecutivo de una plataforma de ingeniería en San Francisco, y también padre, dice que también lo ve así. “Secundo eso”, decía de la explicación de Weinberg.

Esta idea de los logros públicos basados en la geolocalización también podría trascender las generaciones. Carpenter se registró en Foursquare al ir a ver Toy Story 3 el sábado, dijo que era la primera vez que su hijo de seis años iba a ver una película, y envió la actualización a Twitter.

Este juego no es algo necesariamente narcisista. El desarrollador Alex Stone, residente en Virginia, que afirma haber hecho varios amigos gracias a Foursquare, dice de la competencia de éste, Gowalla que “su búsqueda de objetos y ‘trip pins’ me ha hecho descubrir algunos sitios estupendos de mi pequeña ciudad”.


Como historial personal

Lo que más me ha sorprendido al preguntar a la gente por qué usan redes sociales basadas en la localización es ver cuántas las usan principalmente para seguir su propia historia personal. Dicen que es un diario para vagos. Yo pensaba ingenuamente que era el único que opinaba esto. Algunos afirman que las utilizan como ayuda para controlar sus gastos en viajes de negocios.

El desarrollador Adrian Roselli, de Buffalo, Nueva York, nos contaba que comenzó a usar BrightKite “para poder publicar fotografías a tiempo real mientras viajaba y asociarlas a ubicaciones en mapas”. Éste afirma publicar el feed RSS de su historial de registros de lugares en un mapa que puede ver más adelante para trazar su ruta. Esto es algo muy de geek, pero según sus registros, Roselli pasó la noche del viernes tomando un postre con una mujer, y el sábado por la mañana en una marcha en bicicleta para con fines benéficos.

Así pues, por lo que parece, podemos publicar un feed de registros de lugares en un mapa y mantener cierta conexión con las cosas que hace la gente normal. Varias personas me han contado que estaban haciendo cosas técnicas como éstas con sus historiales de registros para seguir la pista de lo que hacían ellos mismos.

Cuando viajé a Nueva York con mi mujer hace unas semanas, se cansó de que sacase el teléfono para registrar todos los sitios a los que íbamos. Sin embargo, cuando llegamos a casa, admitió que estaba bien repasar las actualizaciones en Facebook que había publicado y recordar todos los lugares en los que habíamos estado.

O, como me decía Spencer Schoeben de Palo Alto este fin de semana, “Me encanta repasar mi historial de registros de sitios y recordar las cosas fabulosas que he hecho”. Schoeben es el fundador de 16 años de una startup y CEO de otra, así que está escribiendo la historia de éxito de un joven ocupado con estos registros.

Schoeben tiene motivos para estar orgulloso de sus logros, y quizá todos los tenemos. El motivo para registrar lugares que ninguna de las personas con las que he hablado ha mencionado, pero que una persona muy intuitiva me dijo rápidamente que probablemente era de lo más corriente, era presumir.

“Fardar de forma no explícita de lo cool o importantes que somos por dónde comemos, trabajamos y viajamos.” A mí me parece que tiene sentido. Qué demonios, yo también me lo atribuyo, en cierto grado.
¿Me sentí algo cool el registrar mi llegada a un local de ping pong y bar subterráneo llamado SpinNY y escribir “Un sitio de lo más loco, con pelotas de ping pong volando por todas partes y golpeándome mientras bebo cerveza y escribo en mi blog”? Pues sí, así fue. ¿Me daba cuenta de lo que hacía el fin de semana siguiente al registrar mi llegada a dos tiendas de muebles modernistas de mediados de siglo seguidas? Sí, que me lancen al tipo de pirañas que comen gente como yo. Era consciente de lo que estaba haciendo.


El servicio puede variar

Por supuesto, la naturaleza de los servicios de geolocalización puede variar mucho. La startup EchoEcho de Nick Bicanic, por ejemplo, es un servicio muy discreto para informar a nuestros amigos de dónde estamos de uno en uno, y presta especial atención a la facilidad de uso. La nueva aplicación de OK Magazine para seguir a las celebridades podría representar el otro extremo del espectro.

La mayor parte de quienes han compartido sus experiencias con nosotros usaban una de las grandes aplicaciones sociales de geolocalización: Foursquare, Gowalla, Google Latitude o BrightKite. Los negocios del mundo real están empezando a utilizar estos servicios de un modo interesante.

El tipo de lugares donde los usuarios registran estar también varía bastante. Sin embargo, las cifras confirman en gran parte el estereotipo de usuario de Foursquare como joven aficionado a ir de un bar a otro. Según una visualización de datos del grupo independiente BitsyBot Labs, el registro de llegada a bares en el servicio supera al registro de llegada a centros educativos y parques durante casi toda la semana. Los bares estaban al mismo nivel que la categoría de arte y entretenimiento. La restauración y las compras dominan absolutamente el servicio, pero la mayoría de los días, los viajes también superan a los lugares para beber.
Estas cifras nos dan cierta información sobre actividades agregadas, pero ¿por qué participan los usuarios en esto? Es algo emocional, y es diferente para cada persona. ¿Se volverán más populares las aplicaciones de localización una vez que los cupones para móviles sean más habituales y se pueda ahorrar dinero usando estos servicios? Es posible, pero está claro que ya hay otro tipo de incentivos disponibles.


Serendipia y conexión

El emprendedor de San Francisco Pat Diven usa redes sociales basadas en geolocalización probablemente por el motivo más conocido, y en el tipo de circunstancias que cabría esperar. Ha registrado su ubicación en Foursquare más de cuatrocientas veces, incluyendo durante el evento para bloggers WordCamp, más de tres veces en una tienda Apple y en más de veinte pizzerías diferentes. Su cuenta de Plancast, en la que registra no sólo dónde está, sino donde estará, indica que es el tipo de persona a quien gustan igualmente las grandes conferencias de tecnología y cosas como acampar en Big Sur o las fiestas con cerveza y música en el campo.

“Uso la geolocalización para encuentros casuales con gente que conozco en la ciudad”, afirmaba el viernes pasado por la tarde a través del cliente de Twitter de su teléfono. “Ha funcionado unas cuantas veces.” Diven también llamó la atención sobre una preocupación común, articulada como lo haría el usuario de una red social: “¡Espero que pronto haya más control granular!” Es un buen ejemplo de persona activa que expone gran parte de su actividad públicamente y tiene cuentas totalmente privadas en otros servicios.

Sin embargo, Diven expone lo suficiente como para que pudiésemos ver mucha información sobre lo que le gusta hacer simplemente echando un vistazo por la red. Para este artículo no tuvimos que hablar con él más allá de intercambiar un solo tweet. Lleva haciendo esto suficiente tiempo (su cuenta de Twitter tiene más de tres años) como para estar seguro de haber decidido que cierta cantidad de exposición en público le venía bien.

Shava Nerad, una CEO de una empresa tecnológica experimental con sede en Cambridge, se encuentra al otro lado del país y tiene una idea distinta sobre el uso de aplicaciones de geolocalización para conectar con otra gente. Dice que para ella es sencillo. “Tengo amigos que trabajan en cafeterías y nos gusta juntarnos espontáneamente para trabajar juntos”, afirmaba por iPhone el sábado a primeras horas de la noche. “El resto no me importa.”

El historial público de Nerad en Foursquare es mucho más ligero que el de mucha gente, aunque una vez obtuvo un distintivo por registrar su llegada a casa después de las 3 de la mañana entre semana, así que al parecer no todo es trabajo.

Mike M., un consultor de Portland, Oregon, afirma que usa los servicios de geolocalización para seguir a la gente más que para encontrarse con ella. Su hijo trabaja en servicios médicos de emergencia y él le sigue la pista usando el servicio de Google Latitude “con la esperanza de que esté bien”. (Le he llamado Sr. M. simplemente porque no quiero que su hijo se meta en un lío.)



¿Aplicaciones de geolocalización para seguir a la gente en cuestiones médicas? Esta clase de cosas inquietan a mucha gente. Algunos de estos tipos de tecnología de seguimiento se están incorporando a la medicina, y en muchos casos esto está haciendo que se replantee en gran medida la privacidad del paciente.

En el mundo de los consumidores es distinto. Le enseñé a mi higienista mental la semana pasada quién más se había registrado en la oficina del dentista en Foursquare al mismo tiempo que yo, y su primera reacción fue preocuparse por la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros Médicos. Decidió que nadie podía impedir a los propios pacientes exponer su ubicación, pero no podía confirmarme que supiera o no quiénes eran estas personas.

En lo referente a conexión entre personas, algo mucho más directo fue el comentario que dejó en Facebook mi mujer la semana pasada cuando llegó a casa y yo no estaba. Había registrado mi llegada a una cafetería, envié la actualización de Foursquare a Facebook y comentó “¡Ahí estás! Me preguntaba adónde habías ido”.

Ya sea teniendo en cuenta el azar, o como ejercicio de precaución, los usos de servicios de geolocalización para seguir a otras personas están empezando a quedar claros. Y hay muchos motivos diferentes por los que la gente usa redes sociales basadas en geolocalización. Muchos de nosotros las usamos por diferentes motivos en diferentes momentos.

Por supuesto, hay otros aspectos de esta historia, que van de lo muy serio a lo algo serio… Dan Tynan escribía este fin de semana en IT World sobre por qué deberíamos considerar el no participar en esta clase de servicios. Tynan escribe un blog llamado Gracias por no compartir, que afirma que incluye “bastantes pataletas”. (En realidad es bastante gracioso.)

Suponiendo que estemos bien informados (aunque esa es otra historia), el que estos servicios sean adecuados para nosotros depende en gran medida de nuestras circunstancias y nuestra actitud. No son para todo el mundo. Sin embargo son una buena experiencia para algunos, como ilustran las historias que hemos mencionado. Quien alguna vez se haya preguntado por qué querría nadie usar un servicio así, ya tiene su respuesta.

Hawai contará con el telescopio más potente del mundo


La junta directiva de la Universidad de Hawai ha aprobado por unanimidad un plan para construir un telescopio gigante en la cumbre de Mauna Kea. Se espera que sea el que tenga mayor capacidad astronómica del mundo.

La construcción del telescopio, que tendrá 30 metros, no ha estado exenta de polémica ya que los nativos consideran que sería profanar el Mauna Kea y los ecologistas han advertido que podría dañar a un tipo de insecto local ('Nysius wekiuicola') que vive en esta montaña.

La Universidad indicó en un comunicado que antes de dar la aprobación al proyecto hicieron un estudio del impacto ambiental, que fue aceptado por la Gobernadora de Hawai, Linda Lingle. El proyecto pasará ahora al Departamento de Tierras y Recursos Naturales que tendrá que ratificar el permiso para construir el telescopio.

"Este telescopio nos llevará a un emocionante viaje de descubrimientos astronómicos" dijo el presidente de la institución M.R.C. Greenwood, quien subrayó que "los beneficios que se derivarán del proyecto van mucho más allá de los resultados científicos".

En este sentido destacó que la inversión de capital y la creación de trabajo que generará el telescopio Thirty Meter Telescope (TMT, por sus siglas en inglés) serán beneficiosos para la isla.

Greenwood se mostró consciente "de la importante responsabilidad de la universidad para garantizar el uso adecuado de este sitio especial, para las generaciones futuras".

Asimismo, reiteró que el cuidado del lugar ha sido un punto de "máxima prioridad" en todo el proceso y "seguirá siendo a medida que trabajamos en estrecha colaboración con la comunidad y todos los actores involucrados en la gestión del Mauna Kea".

El Mauna Kea, cuyo significado es 'montaña blanca', es uno de los cinco volcanes que forman la isla de Hawai junto con Mauna Loa, Hualalai, Kohala y Kilauea. Es el segundo en la zona por su altura y permanece inactivo desde hace más de 3.500 años.




Amazon introduce video y audio para el Kindle


Otra prueba más que para Amazon el soporte físico es lo de menos, sino que tienen un interés mayor en distribuir las copias electrónicas de todo lo que pueden en la mayor cantidad de dispositivos posibles: introducen la posibilidad de ver video y escuchar audio en libros multimedia para Kindle, pero solo funciona en iPad y iPhone (o iPod touch).

Entre los títulos disponibles en este nuevo formato están Rick Steves’ London de Rick Steves y Together We Cannot Fail& de Terry Golway. Los fanáticos de los Beatles también podrán adquirir *Best of the Beatles for Acoustig Guitar.

Lo que es claro: a Amazon no le importa mucho si el hardware (el lector de libros electrónicos) vive o muere (aunque claro, es mejor que viva), pero hacen muchísimo más dinero con las obras que con el soporte físico. Lo interesante para el consumidor es que al adquirir este tipo de libros, podrá reproducirlos en más dispositivos a medida que estos tengan el soporte necesario. El Kindle usa una pantalla en blanco y negro de tinta electrónica y no sirve para video, pero si en el futuro sale una versión con una pantalla que lo permita, no hay que hacer nada, simplemente funcionará.

La actualización de software de Amazon no tiene costo alguno y está disponible para iPad, iPhone y iPod touch desde el App Store.



FUENTE:



Internet 100 veces más rápido



Un equipo de investigación del MIT ha creado un nuevo diseño de red que podría hacer que Internet funcionase 100 o incluso 1.000 veces más rápido con un menor coste energético. La clave está en routers que sólo acepten señales ópticas provenientes de una única dirección y las envíen en un solo sentido, sin necesidad de convertirlas en señales eléctricas. La posibilidad de intercambiar grandes cantidades de datos a velocidades de vértigo tendría enormes consecuencias en fenómenos en auge como el vídeo en Internet o la televisión de alta definición, entre otros. Por Elena Higueras.

El corazón de Internet es una red de alta capacidad de fibra óptica que abarca continentes. Pero mientras que las señales ópticas transmiten la información con mucha más eficacia que las señales eléctricas, son más difíciles de controlar. Los routers que dirigen el tráfico en Internet suelen convertir las señales ópticas en eléctricas para procesarlas y, a continuación, vuelven a transformarlas en señales ópticas para poder transmitirlas, un proceso que consume tiempo y energía.

Una de las razones por la que la transmisión óptica de datos es tan eficiente es que distintas longitudes de onda de la luz cargadas con diferentes informaciones pueden viajar sobre la misma fibra. Sin embargo, los problemas surgen cuando las señales ópticas procedentes de distintas direcciones llegan a un router al mismo tiempo. La conversión en señales eléctricas permite que el router guarde esos datos en la memoria hasta que pueda acceder a ellos.

Aunque la espera no es más que una cuestión de milisegundos, un grupo de investigadores del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) dirigido por Vincent Chan, profesor de Ingeniería Eléctrica e Informática, lleva años trabajando en un sistema que consiga eliminar este proceso de conversión ineficiente. Ahora, una nueva línea de estudio parece haber dado con la solución al problema. Según un comunicado del MIT, el equipo de Chan ha diseñado una nueva forma de organizar las redes ópticas que podría hacer que Internet fuese 100 o incluso 1.000 veces más rápido al tiempo que reduciría la cantidad de energía consumida.

Bautizado como "conmutación de flujo”, este enfoque funcionaría de la siguiente manera: entre los lugares que intercambian grandes volúmenes de datos, el sistema establecería una ruta de acceso a través de la red. Para ciertas longitudes de onda de la luz, los routers situados a lo largo de ese camino sólo podrían aceptar las señales que vienen de una única dirección y enviarlas en un solo sentido. Como no hay posibilidad de que las señales lleguen desde varias direcciones, nunca habría necesidad de almacenarlas en la memoria.

Ancho de banda variable

Hasta cierto punto, algo como esto ya sucede en la red actual. Una gran empresa de Internet como Facebook o Google, por ejemplo, mantiene grandes servidores web en algunos puntos diferentes de Estados Unidos. La cantidad de datos que intercambian estos servidores es tal que la empresa simplemente necesitaría alquilar una determinada longitud de onda a uno de los grupos de telecomunicaciones que mantiene las redes de fibra óptica del país. Así, ningún otro tráfico de Internet podría utilizar esa longitud de onda.

Sin embargo, en este caso, la asignación de ancho de banda entre los dos extremos es fija. Si por algún motivo los servidores de la empresa no intercambiasen tanta cantidad de datos, el ancho de banda se estaría desperdiciando. Y viceversa, si los servidores movieran una gran cantidad de datos, podrían superar la capacidad del enlace.

En el diseño del MIT, la asignación de ancho de banda cambiaría constantemente. Si el tráfico entre dos puntos aumentase, se contratarían nuevas longitudes de onda para manejarlo y, cuando disminuyese, se abandonarían. Para operar con estos movimientos Chan y sus colegas han desarrollado protocolos de gestión de red capaces de realizar estas reasignaciones en cuestión de segundos.

El equipo de Chan ha pasado del papel a la acción montando una pequeña red óptica experimental que recorre la costa este de EEUU. En ella han observado que su diseño puede aumentar la velocidad de transmisión de datos de las redes ópticas en un rango de 100 a 1.000 veces. Pero además, han demostrado que incluso con un aumento de 100 veces en las tasas de datos, su sistema podría reducir el consumo de energía de la red. Las conclusiones del estudio serán presentadas en la Conferencia de la optoelectrónica y Comunicaciones (0EC 2010), que se celebrará en Japón del 5 al 9 de julio.

Vídeo web y televisión de alta definición

Algunos industriales, sin embargo, ven en los costes económicos ligados a este proyecto un escollo demasiado difícil de superar. Gerstel Ori, ingeniero de Cisco Systems, el mayor fabricante de equipos de enrutamiento de la red, por ejemplo, considera que aunque la técnica de conmutación de flujo es más práctica que otras ya existentes como la conmutación de explosión o la conmutación de paquetes ópticos, el principal obstáculo para su adopción es el gran desembolso económico que conlleva.

Y es que implementar el sistema de Chan significaría reemplazar los routers de la red actual con los nuevos que no tienen que convertir las señales ópticas en señales eléctricas. En su opinión, no está tan claro que exista la demanda suficiente de una red más rápida para justificar ese gasto: "La conmutación de flujo funciona bastante bien para una demanda muy grande -si hay usuarios que necesitan mucho ancho de banda y quieren poco retardo-, pero la mayoría de los clientes no están en ese segmento hoy en día".

A esto el padre del invento replica que la explosión de la popularidad del vídeo en Internet y la televisión de alta definición en los últimos años podría hacer viable su proyecto. “Si estas dos tendencias convergen, la conmutación de flujo puede tener sentido financiero. La alta resolución a 120 fotogramas por segundo significa un montón de datos", sentencia Chan.


FUENTE:
http://www.tendencias21.net/Internet-100-veces-mas-rapido_a4611.html


España lidera el acceso a internet por móvil en Europa


El informe eEspaña 2010 de la Fundación Orange sitúa a España como líder europeo, junto a Suecia, en acceso a internet desde los móviles. En concreto, 16% de los españoles accede a la Web a través de estos dispositivos, mientras que la media europea está en un 7% y en algunos países de nuestro entorno como Francia el porcentaje no supera el 2%. Entre las actividades que más se realizan mediante esta conexión destaca la consulta del correo electrónico y el terminal móvil más extendido es, según el informe, el ordenador portátil.

El crecimiento del uso del móvil entre los españoles también se pone de relieve en las cifras de facturación por tráfico de datos que aumentó el año pasado de forma considerable. Los ingresos totales generados por el tráfico de datos alcanzó los 1.442 millones de euros, un 30% más que un año antes.

Por lo que se refiere al acceso a internet desde el móvil por tramos de edad, el estudio detecta un importante crecimiento por parte de los jóvenes. Entre abril de 2008 y noviembre de 2009, el acceso de la Red por parte de los adolescentes de entre 15 y 18 años creció un 25%; y entre los que tienen una edad comprendida entre los 19 y 24 años lo hizo un 22%.


Un solo objetivo

Por otro lado, según los resultados de este informe, España sólo cumple uno de los objetivos marcados en la Agenda de Lisboa, si bien avanza un puesto en el ranking de países de la Unión Europea y se aproxima a la media en Sociedad de la Información, situándose en decimoquinta posición.

El director general de la Fundación, Manuel Gimeno, explicó que, si bien España no cumple con las expectativas marcadas en la Agenda de Lisboa -excepto en la categoría de hogares con acceso a la banda ancha- se sitúa por encima de la media europea en otras tres. En concreto, España supera a la media europea en empresas de diez empleados o más con conexión a Internet, empresas de diez empleados o más con acceso a Internet de banda ancha y disponibilidad y uso de eAdministración en los ciudadanos.

Para Gimeno, este hecho indica que los objetivos marcados son "muy ambiciosos", ya que se observa cómo la mayoría de los países de la Unión Europea tienen "dificultades" para cumplir con dichos propósitos.

Gimeno señaló que, aunque no realizan previsiones a futuro, se está observando que existen dos "velocidades", la España afectada por la crisis, que evidentemente se ha notado y se notará, y la España de la Sociedad de la Información, donde se observan incrementos en la mayoría de los aspectos.

"Este año el decremento en el presupuesto del Plan Avanza se notará, aunque no se puede decir hasta qué punto", explicó el director de la Fundación. No obstante, señaló que, aun "sin la crisis", España probablemente no hubiera conseguido alcanzar más objetivos de la Agenda de Lisboa.


Por encima de la media

El informe eEspaña 2010 muestra además que los usuarios españoles son "grandes usuarios" de redes sociales y hacen un uso intensivo de servicios de descarga y visualización de contenido en la Red. En concreto, España se sitúa por encima de la media europea en el uso de redes sociales, mayoritariamente con internautas menores de 40 años, siendo Facebook y Tuenti las que aglutinan el mayor número de usuarios.

De acuerdo con los datos del informe, los usuarios de Tuenti, con un perfil más joven, muestran un uso más intensivo que los de Facebook. En cuanto a las redes «peer to peer» (P2P) -que sirven para compartir e intercambiar información entre dos o más usuarios en la red-, el informe indica que debido a que estas redes han "fomentado" el intercambio de archivos sujetos a derechos de autor se han "originado" muchas críticas.

Según NPD Group, entre las razones que justifican el descenso en el uso de esta red se encuentra la saturación de contenidos, los virus y el temor a las demandas y el incremento de servicios de música que permiten la descarga gratuita y se financian a través de publicidad. Por comunidades autónomas, Madrid lidera la Sociedad de la Información en España, según el análisis de Convergencia de Sociedad de la Información en las CCAA (ICSI).

En concreto, de los objetivos de Lisboa, Madrid ha cumplido tres de ellos y se ha situado cerca en otros dos. Por su parte, Baleares, Cantabria, Cataluña y Navarra se encuentran en una buena situación frente a Galicia, Castilla León y Castilla La Mancha y Murcia que no cumplen ninguno de los propósitos de la Agenda de Lisboa.






Descifran el «código oculto» de Platón


Un profesor británico asegura haber descubierto los mensajes secretos contra la religión griega y a favor de la ciencia escondidos en los escritos del filósofo

El filósofo griego Platón, nacido cuatro siglos antes de Cristo y considerado uno de los fundadores del pensamiento y la ciencia occidentales, dejó una buena cantidad de libros y escritos. Durante mucho tiempo, historiadores y científicos discutieron sobre la existencia del llamado «Código de Platón», unos mensajes secretos en los textos del erudito, posiblemente realizados para comunicar sus ideas científicas sin ser considerado un hereje por sus coetáneos, ya que consideraba que las matemáticas y no los dioses eran lo que controlaba el Universo. En los últimos años, muchos especialistas negaron la existencia de este sistema cifrado, pero un historiador de la Ciencia de la Universidad de Manchester, el profesor Jay Kennedy, asegura tener la clave del misterio. «Existe y es un verdadero descubrimiento, no una reinterpretación» de los escritos del filósofo, asegura.

«El resultado fue sorprendente; como abrir una tumba y buscar una serie de evangelios escritos por el mismo Jesucristo», asegura Kennedy, cuyos descubrimientos aparecen publicados en la revista Aperion. Según la Universidad de Manchester, el hallazgo puede revolucionar la historia de los orígenes del pensamiento occidental.

Al parecer, Platón utilizó un código regular de símbolos, herederos de los antiguos seguidores de Pitágoras, para dar a sus libros una estructura musical. Un siglo antes, Pitágoras había escrito que los planetas y las estrellas hacen una música inaudible, una «armonía de las esferas» que Platón pretendía imitar en sus libros. Después de cinco años de estudio, el doctor Kennedy encontró que uno de los más conocidos libros de Platón, La República, tiene grupos de palabras relacionadas con la música después de cada duodécima parte del texto. Este patrón regular representa las doce notas en la escala musical griega. Algunas son armónicas, otras disonantes. En las armónicas, el autor describía sonidos asociados con el amor o la risa, mientras que en las disonantes se refería a la guerra o la muerte.


Amenaza a la religión

El especialista señala que Platón no se tomó todo este trabajo por puro placer, sino «por su propia seguridad». Las ideas de Platón suponían una importante amenaza para la religión griega. Los códigos secretos muestran que el genial filósofo se anticipó a la Revolución Científica 2.000 años antes de Isaac Newton, descubriendo su idea más importante, y es que las leyes de la Naturaleza están escritas en el lenguaje de las matemáticas.

«Este es el comienzo de algo grande. Se necesitará una generación para conocer sus consecuencias. Todas las páginas contienen 2.000 símbolos sin detectar», asegura Kennedy. Los mensajes decodificados también implican una sorprendente manera de unir ciencia y religión. Según Platón, descubrir el orden científico de la Naturaleza es estar cada vez más cerca de Dios, lo que parece poner fin a la guerra entre ciencia y religión antes de que ésta comenzara.


Algunas de las ideas revolucionarias de Platón

-Sé amable, todo el mundo que conoces lucha una dura batalla.
-Si esperamos que las mujeres hagan el mismo trabajo que los hombres, debemos enseñarles las mismas cosas.
-La ignorancia es la raíz de todo mal.
-Sólo los muertos han visto el final de la guerra.
-El precio que los hombres buenos pagan por su indiferencia hacia los asuntos públicos es ser gobernados por hombres malvados.
-Los sabios hablan porque tienen algo que decir; los tontos, porque tienen que decir algo.





La marsopa sin aleta, en grave peligro de extinción


La marsopa sin aleta, una especie rara de cetáceo sin dientes, se encuentra más amenazado de lo que se pensaba hasta ahora.

'El cerdo deljiangzhu', como se la conoce en China, habita en las aguas del río Yangtze. Los científicos señalan que se trata de una especie genéticamente única, y advierten que deben concentrar los mayores esfuerzos en evitar su extinción, al igual que pasó anteriormente con el 'Baiji' (otra especie de cetáceo del Yangtze).

Las marsopa sin aleta ('Neophocaena phocaenoides') habitan en las aguas costeras de Asia y permanecen en zonas cálidas y poco profundas cerca de las orillas. Durante mucho tiempo, los zoólogos han registrado las diferencias que presentan según la zona en la que vivan.

Un nuevo estudio publicado en la revista 'Marine Biology' ha revelado que distinguir cada población de esta marsopa es de vital importancia para su conservación.

"El descubrimiento más sorprendente de este estudio es que la marsopa sin aleta del Yangtze representa un grupo genético diferente de los demás cetáceos marinos", declara el profesor Guang Yang de la 'Nanjing Normal University' en China.


1.000 ejemplares y disminuyendo

Yang y el equipo del profesor Bruford de la 'Cardiff University' analizaron los genes de 125 delfines sin aleta que viven en las aguas costeras de China, en el mar Amarillo, el mar del sur de China y el río Yangtze. Los resultados indican que se le debería dar una especial atención a las marsopas de agua dulce, que deberían protegerse de forma separada y específica, afirma.

"El censo más reciente de la especie, llevado a cabo en el 2006, indica que había alrededor de 1.000 ejemplares en el río Yangtze", dice el profesor Yang.

"Es una cifra mucho menor de la estimada en un principio, lo que indica un descenso significativo de su población en las últimas dos décadas".

La mayoría de los biólogos conservacionistas y expertos en cetáceos tienen la firme convicción de que la marsopa sin aleta del río Yangtze corre un alto riesgo de extinguirse.

Este río de China ostenta la dudosa distinción de ser el sitio con el mayor récord en extinción de cetáceos. El desarrollo industrial descontrolado, la polución, la sobre-explotación y los usos comerciales del río, son los principales factores que han contribuido a la desaparición de estas especies.








29 jun. 2010

EL blog de la Biqfr el "mejor valorado" en 20minutos.es


El blog de la Biqfr esta siendo uno de los “mejor valorados” en el diario digital 20minutos.

Si crees que nuestro blog es interesante como medio para dar a conocer los avances en Ciencia, Tecnología e Innovación, no dudes en compartirnos con vuestros amigos y pasaros por la web de 20minutos para dejarnos vuestro voto.


Mil gracias a todos vosotros; nuestros lectores; por hacer que este proyecto siga adelante cada vez con mas fuerza.

Un saludo, Ángel Alonso.

El gran estudio sobre la conducta sexual


Hasta 1994 no se contaba con ningún estudio de la conducta sexual y otros rasgos de la personas que interaccionan en grandes grupos a fin de estudiar fenómenos como la violencia juvenil, el éxito ocupacional, etc.

Entonces llegaron unos investigadores de Carolina del Norte, entre quienes se encontraban los sociólogos Peter Bearman, Richard Urdí, Barbara Entwisle y Kathleen Harris y pusieron en marcha el Add Health Study (Estudio de la Salud de los Adolescentes).

Una monstruosa investigación (que todavía no ha concluido) en la que colaboran nada menos que 90.118 alumnos de 145 institutos repartidos por el conjunto de Estados Unidos.

Algunos datos extraídos de los primeros años de esta grandiosa investigación ya están saliendo a la luz. Como por ejemplo el seguimiento que se realizó a unos 27.000 alumnos y sus padres durante 1994, 1995 y 2001. El seguimiento incluía una inmensa batería de preguntas que abordaba toda clase de temas: desde los sentimientos hacia los amigos y la familia hasta la participación en asociaciones estudiantiles y religiosas o conductas de riesgo como el consumo de drogas o las relaciones sexuales sin preservativo.

También se les pidió que nombraran a 10 amigos (5 varones y 5 hembras). Y se reunió también información de la pareja romántica de los sujetos de estudio.

Imaginaos la avalancha de datos que empezaron a relacionarse de manera exhaustiva y masiva, como si se dibujara una telaraña social en la que se pudiera desentrañar los vínculos entre las personas y cómo unas afectaban a las otras y viceversa.

Algunos de los datos fueron muy reveladores. Por ejemplo, los vínculos entre los padres y sus hijos adolescentes resultaron críticos en la transmisión de normas y en la orientación de las conductas. Nada nuevo bajo el sol: los hijos no intentan prosperar en el nicho social adolescente al que pertenecen y los padres no tienen nada que aportar ahí.

Por esa razón, el número de amigos, la edad y el género de esos amigos y sus resultados académicos modifican la fecha de iniciación en la actividad sexual, y no la educación de los padres.

También se descubrió una curiosa correlación. Las chicas que mantenían una relación estrecha con sus padres son, en general, menos activas sexualmente.

La religiosidad de los amigos también influye en que los adolescentes declaren si ya han tenido relaciones sexuales o no, y la influencia es todavía mayor en redes sociales densas, donde los amigos de cada uno de los adolescentes también son amigos entre sí.

En definitiva, los datos que arroja el Add Health Study es que la conducta sexual se puede contagiar entre las personas, y que el impacto es más profundo cuando más estrechas sean las conexiones entre las personas interconectadas.

Pero hay veces que la historia es más complicada. (…) investigaron las “promesas de virginidad”, fenómeno que fue creciendo a raíz de un movimiento social impulsado por la Iglesia Baptista del Sur que defiende que los adolescentes deberían abstenerse de practicar el sexo hasta determinado momento, es decir y preferiblemente, hasta el matrimonio.

Esta promesa, en efecto, reducía de forma sustancial las probabilidades de tener la primera relación sexual en la adolescencia. Pero con un matiz sorprendente. En los colegios cerrados donde se promovía esta ideología, es decir, colegios en los que los alumnos no solían tener relaciones románticas y de amistad con gente de fuera del colegio, el inicio de la relación sexual apenas se retrasaba.

Donde sí lo hacía verdaderamente era en los colegios abiertos, es decir, donde los alumnos se relacionaban con gente de afuera. O sea, que la gente de afuera no influía negativamente en su promesa sino que la reforzaba, le daba sentido.

O dicho con otras palabras: cuando uno está en minoría, adherirse a esa promesa puede tener efectos psicológicos beneficiosos de identidad singular. Pero si todos cumplen la norma, entonces los alumnos se rebelan para obtener cierta identidad singular que les favorezca socialmente, aumentando su estatus.

Es decir, en un colegio donde todo el mundo montara en moto oscura y vistiera chaqueta de cuero, mostrando una identidad muy definida, no tiene mucho sentido seguir esa tendencia: vas en moto como todos quizá para ahorrar gasolina. Tener moto con tibias cruzadas dibujadas y vestir como un Ángel del Infierno aporta beneficios de identidad singular si en el colegio al que acudes la mayoría van en bicicleta.




Nuevo test para predecir la menopausia


El nuevo test desarrollado en el Centro de Investigaciones Endocrinas de Teherán, Irán, consiste en un análisis de sangre que mide las producidas por los ovarios.

En el estudio se analizó durante doce años la sangre de 266 mujeres de edades comprendidas entre los 20 y los 49 años y se le midieron los distintos niveles de la hormona anti-mulleriana, que controla el desarrollo de las células que están en el origen de los óvulos.

Según los científicos había suficiente coincidencia entre la edad que habían predicho y la que realmente tenían las mujeres cuando les llegó la menopausia.

La doctora Fahimeh Ramezani Tehrani, que dirigió al equipo de investigadores, cree haber recogido datos suficientes como para crear un modelo matemático que permite pronosticar la edad en la que una mujer ya no podrá quedar embarazada.

Para Fahimeh los resultados obtenidos indican que el marcador de la hormona anti-mulleriana predice en qué momento se producirá la menopausia.

De todas maneras el test desarrollado deberá ser sometido todavía a pruebas a mayor escala antes de su eventual aprobación.

Hasta hoy los científicos creían que la hormona anti-mulleriana podía tener que ver con la menopausia, pero no tenían datos suficientes como para usarlos para hacer predicciones.





 Escaneando 200 páginas por minuto [VIDEO]



Tal y como cuentan en la revista Spectrum del IEEE, investigadores de la Universidad de Tokyo han desarrollado este sistema de escaneado rápido libros, donde basta hojear las páginas para que el sistema de reconocimiento óptico entre en acción. La cámara tiene una resolución de 1280 × 1024 píxeles y funciona a 500 fotogramas por segundo, mucho más rápido de lo habitual: el truco es que un láser examina la escena y calcula las distancias en 3-D; entonces un software especial reconstruye la curvatura de la página para obtener la versión «plana» de lo que se está captando, sobre la que aplicar el reconocimiento de caracteres.

El trasto es muy grande y no demasiado cómodo, pero dicen que al paso al que avanza la miniaturación no sería imposible que dentro de un tiempo baste ojear las páginas delante del teléfono móvil para que lea los textos.

La velocidad de escaneo que alcanza es de 200 páginas por minuto, toda una auténtica proeza: una persona puede hacerlo a mano sólo a unas 5-8 páginas por minuto y hace un par de años nos asombrábamos porque había inventos para escanear libros a 25 páginas por minuto. La técnica de estos investigadors multiplica por diez esa velocidad, sentando un nuevo récord en la importante tarea del escaneado de libros.















Aire acondicionado que ahorra hasta un 90% de energía


Un equipo de ingenieros norteamericanos ha conseguido desarrollar un sistema de refrigeración llamado DEVap que gasta hasta un 90% menos de energía eléctrica que los aparatos de aire acondicionado actuales y que, además, no contamina. El DEVap consigue su eficiencia eléctrica gracias a que combina diversos elementos presentes ya en los dispositivos de aire acondicionado, de una novedosa manera. Se espera que pueda comercializarse en cinco años. Por Yaiza Martínez.

ientíficos del Laboratorio Nacional de Energía Renovable de los Estados Unidos (NREL) han creado un novedoso sistema de aire acondicionado que podría suponer un ahorro energético de entre el 50 y el 90%, con respecto a los aparatos de aire acondicionado actuales.

Según publica el NREL en un comunicado, el sistema, bautizado como DEVap (Desiccant-Enhanced eVaporative air conditioner), combinaría elementos propios de los dispositivos de aire acondicionado (como las membranas, la refrigeración evaporativa o los desecantes líquidos) de una forma diferente, hasta ahora no aplicada, otorgando capacidades únicas a las nuevas máquinas de enfriamiento.

Eric Kozubel, co-inventor del dispositivo, afirma que con el DEVap podrían eliminarse gran cantidad de los gases que contribuyen al calentamiento global y que generan los aparatos de aire acondicionado cada año.


Cómo funciona

Kozubal y sus colaboradores idearon un acondicionador de aire que combina la refrigeración evaporativa con un material que absorbe a su vez el agua, con el fin de proporcionar aire fresco y seco. Este acondicionador de aire por evaporación ha sido mejorado con desecantes líquidos.

El sistema elimina el problema de la humidificación del ambiente que provocan ciertos aparatos de aire acondicionado.

Según se explica en la revista Technology Review, esto se ha conseguido gracias a que el aire generado por el aparato se divide en dos corrientes separadas por una membrana de polímero, recubierta con una sustancia parecida al Teflon, cuyo objetivo es repeler el agua líquida. El agua pasa a través de una de estas corrientes de aire, que se vuelve, gracias a ella, fría y húmeda.

A su vez, el aire fresco de esta corriente enfría la membrana de polímero que separa a las dos corrientes de aire. Esta membrana, por último, enfría la segunda corriente de aire, sin añadir agua a ésta: el aire sale así del aparato fresco y sin humedad.

Kozubal afirma que lo novedoso del sistema es que logra combinar la refrigeración evaporativa y el secado desecante en una sola unidad.


Todo en un paso

Durante décadas se ha demostrado el valor de los desecantes (sustancias que se usan para eliminar humedad del aire) en los sistemas de aire acondicionado.

Los desecantes utilizados por los ingenieros del NREL están compuestos por soluciones salinas acuosas altamente concentradas de cloruro de litio o de cloruro de calcio. Estas soluciones hacen que los aparatos generen un aire muy seco.

Por otra parte, las membranas utilizadas en el sistema DEVap son hidrofóbicas, una propiedad que permite que dichas membranas “controlen” los flujos de líquido en el interior del dispositivo de enfriamiento.

Con el sistema creado, el aire es enfriado y secado a partir de su condición húmeda inicial en un solo paso, que dura tan sólo una fracción de segundo. De esta forma, el aparato regula sobre la marcha tanto los niveles térmicos como los de humedad.


Ayuda al medioambiente

El DEVap podría ayudar a cuidar el medio ambiente por varias razones. En primer lugar, la que mencionamos inicialmente: este sistema requiere de un gasto energético entre un 50 y un 90% menor que los actuales aparatos de aire acondicionado, que emplean gran cantidad de electricidad para hacer que funcione el ciclo de refrigeración.

El dispositivo creado por los ingenieros del NERL sustituye dicho ciclo de refrigeración por un ciclo de absorción que se activa térmicamente y que puede ser alimentado por gas natural e incluso por energía solar, por lo que requiere muy poca cantidad de electricidad.

Por otro lado, dado que el DEVap utiliza soluciones salinas y no refrigerantes en su procesamiento del aire, se eliminarían de estos sistemas los (CFCs) (derivados de los hidrocarburos saturados) y los hidroclorofluorocarbonos (HCFC) que llevan los sistemas de refrigeración corrientes.

Teniendo en cuenta que medio kilo de CFCs contribuye tanto al calentamiento global como casi una tonelada de dióxido de carbono, y que un aparato de aire acondicionado corriente puede llevar unos seis kilos de CFCs, se comprende hasta qué punto el sistema DEVap conviene, desde un punto de vista ecológico.


Comercialización en cinco años

El NREL ya ha patentado el concepto DEVap, y Kozubal espera que en los próximos años estén ya desarrollados dispositivos más pequeños y sencillos que lo incluyan.

Tal vez en un lustro, el sistema esté listo para su comercialización. La idea es que, a partir de entonces, comience a reemplazar los sistemas existentes sin necesidad de muchos cambios, con una aplicación progresiva a medida que las personas renuevan sus aparatos de aire acondicionado antiguos.


FUENTE:
http://www.tendencias21.net/Un-nuevo-sistema-de-aire-acondicionado-ahorra-hasta-un-90-de-energia_a4602.html



Aumentando la disponibilidad de gas en el mundo


Nuevas técnicas de perforación desarrolladas principalmente en Estados Unidos han permitido ya aumentar la cantidad de gas disponible, gracias al trabajo en las áreas shale gas o de arcillas compactas. Sin embargo, la optimización de estas tecnologías y, sobretodo, un tratamiento adecuado de algunos elementos relacionados en la explotación (principalmente el agua) podrían desembocar en una verdadera revolución en cuanto a la disponibilidad de gas natural en el mundo. Por Pablo Javier Piacente.

La optimización de nuevas tecnologías de explotación y tratamiento en los bloques de shale gas o de gas de arcillas compactas podría provocar un cambio importante en cuanto a la disponibilidad de gas natural en todo el mundo. Así lo demuestra el desarrollo de diferentes investigaciones realizadas en Estados Unidos, que reseña el Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE).

La posible revolución mencionada en torno al gas natural ya está cambiando el panorama estadounidense en cuanto a la energía y podría modificar el equilibrio global con relación a este hidrocarburo, de acuerdo a la opinión de distintos expertos norteamericanos. Así lo indica un reciente artículo publicado en IEEE Spectrum Magazine.

Según los responsables de la IHS Cambridge Energy Research Associates, la evaluación más optimista en cuanto a las reservas disponibles de gas natural se relaciona directamente con la exploración y explotación del denominado shale gas, que hasta hace una década se consideraba demasiado difícil de extraer. Sin embargo, las nuevas tecnologías han permitido comenzar su extracción en Estados Unidos y en otras partes del mundo.

Este desarrollo podría concretarse en distintas regiones del planeta, siempre y cuando cuenten con las condiciones geológicas necesarias. Específicamente en EEUU, un comité de expertos de la Escuela de Minas de Colorado incrementó recientemente su estimación de reservas de gas en un 45 por ciento en territorio norteamericano, de acuerdo a los nuevos desarrollos y descubrimientos.



Gran crecimiento en las reservas extraíbles

De acuerdo a los datos aportados por los especialistas de Colorado, se trata del mayor incremento en la estimación de reservas registrado en los últimos 44 años. Al mismo tiempo, datos del Departamento de Energía de los Estados Unidos indican que el total de la oferta futura disponible de gas en los Estados Unidos llega hoy a los 60 billones de metros cúbicos, una cifra suficiente para abastecer al país durante los próximos 90 años al ritmo actual de consumo.

Aunque no se trataría de una solución energética con criterios sostenibles, la realización de un programa a gran escala en Estados Unidos de aprovechamiento del shale gas transformaría al país en mucho más independiente en cuanto al abastecimiento de petróleo extranjero. Esta es una de las principales razones que han motivado un mayor desarrollo de estas nuevas técnicas.

El panorama que plantean los principales expertos en la materia indica que la demanda de energía va a seguir aumentando rápidamente, y el gas natural puede sustituir al petróleo en el marco de un escenario mundial en el cual las reservas de combustibles fósiles comiencen a descender abruptamente.

Asimismo, el gas es un combustible relativamente más limpio y que provoca menores emisiones de CO2 con relación al petróleo. De esta manera, si la energía solar no alcanza a concretar un mayor desarrollo, la eólica no crece lo suficiente o la nuclear sigue siendo demasiado costosa y riesgosa, el gas natural se encuentra en una buena situación para asumir el control de la matriz energética mundial.


Posibilidades y desafíos a superar

Las reservas de shale gas podrían también convertirse en accesibles y multiplicar la producción gasífera en otras partes del mundo. Por ejemplo, en China y Europa del Este existirían grandes reservas de este tipo. Allí, el gas no convencional (que también incluye al tight gas o gas de arenas compactas) podría representar una verdadera amenaza a la dominación rusa de los mercados energéticos.

Sin embargo, los principales inconvenientes relacionados con un mayor desarrollo de estos reservorios están directamente ligados a un elemento vital en el planeta: el agua. Es que la recuperación del gas no convencional requiere abundantes cantidades de agua, que se inyecta para romper las formaciones rocosas a gran profundidad.

Es así que la cantidad de agua requerida no puede ser un inconveniente en estados como Pennsylvania, que posee una enorme reserva de shale gas y, al mismo tiempo, una gran disponibilidad de agua, pero puede ser problemática en zonas más secas, como el suroeste de los Estados Unidos.

En consecuencia, el enorme volumen de agua consumida durante el proceso de fracturamiento hidráulico podría hacer que la producción de gas no convencional se torne demasiado costosa e insostenible en muchas zonas del mundo con escasa disponibilidad de agua. Y justamente el fracturamiento hidráulico, junto a la perforación horizontal, son las nuevas técnicas que hacen posible el desarrollo de los bloques de shale gas.

La extracción de este tipo de gas de cada pozo requiere en promedio cerca de 15 millones de litros de agua, que se inyecta a una enorme presión de alrededor de 41.000 kilopascales o 6.000 libras por pulgada cuadrada. De esta manera, una de las barreras más importantes para una mayor productividad de este gas está íntimamente relacionada con la solución de la problemática del agua, tanto en cuanto a su disponibilidad para la extracción gasífera como con respecto a la realización de las medidas ambientales necesarias para evitar la contaminación del recurso acuífero.


FUENTE:
http://www.tendencias21.net/La-tecnologia-puede-aumentar-la-disponibilidad-de-gas-en-el-mundo_a4606.html


Vivienda ganadora del Solar Decathlon Europe 2010


El Villa Solar cerró sus puertas tras 10 días de Competición, con la ceremonia de entrega de premios del ganador de Solar Decathlon Europe 2010. La casa Lumenhaus del equipo Virginia Polytechnic Institute & State University ha sido la más eficiente de esta competición, siguiéndole en segundo lugar el equipo de University of Applied Sciences Rosenheim y en tercer puesto Stuttgart University of Applied Sciences.

Inspirada en la casa Farnsworth de Mies Van Der Rohe, la vivienda Lumenhaus, ganadora de esta edición, propone una configuración abierta que conecta a los habitantes de la casa y a éstos con la naturaleza del exterior.

En esta ceremonia también se han dado los premios de las últimas tres pruebas de la competición. University of Applied Sciences Rosenheim, con la casa solar Ikaros, ha sido el ganador de la prueba de Balance Energético Eléctrico. A través de esta prueba se ha evaluado el grado de autosuficiencia eléctrica de las casas y el grado de eficiencia en el consumo de la energía solar. University of Florida y Ecole National Supérieure d`Architecture de Grenoble han quedado en segunda y tercera posición.

University of Applied Sciences Rosenheim, también ha sido el ganador del Premio de Equipamiento y Funcionamiento. A través de esta prueba se ha evaluado el funcionamiento de las casas, así como la eficiencia de los equipos y electrodomésticos, simulando el funcionamiento cotidiano de una vivienda contemporánea. Stuttgart University of Applied Sciences y Virginia Polytechnic Institute & State University han ocupado la segunda y tercera posición en esta prueba.

Hoy también se ha entregado el premio a la prueba “Sistemas Solares”. Fachochschule fur Technik und Wirtschaft Berlin, con la casa Living Equia, ha sido la ganadora de esta prueba. El jurado, formado por Willi Ernst, Marcos Calvo Fernández y Christian Bongartz, ha valorado el funcionamiento, la eficiencia, la robustez y el valor económico de los sistemas solares y de agua caliente sanitaria. El segundo y tercer clasificado han sido Stuttgart University of Applied Sciences y Arts et Métiers Paris Tech respectivamente.

Además, se han dado dos Premios Extra de la competición que, aunque no suman puntos ni influyen en la clasificación, simbolizan un reconocimiento para los equipos.

Desde el inicio de la competición, el pasado 18 de junio, el público ha podido votar en la web www.sdeurope.org a su proyecto favorito. El Premio Extra de la Web ha sido para la University of Florida. Por último, se ha entregado el Premio del favorito del público, que han compartido con empate el Instituto de Arquitectura Avanzada de Cataluña y la Universidad CEU Cardenal Herrera, después de que todos los visitantes durante 10 días de apertura al público hayan votado a su casa solar favorita.

Solar Decathlon Europe 2010, organizado por el Ministerio de Vivienda con la colaboración de la Universidad Politécnica de Madrid y el apoyo del Departamento de Energía de EEUU, se despide hasta el 2012. Más de 190.000 personas han visitado la Villa Solar.

Diecisiete equipos universitarios de siete países y tres continentes han participado en esta competición construyendo casas reales, sostenibles, autosuficientes, confortables y alimentadas exclusivamente con energía solar.

Solar Decathlon Europe cuenta con los patrocinios de Saint-Gobain como patrocinador principal, Schneider Electric, Rockwool y Kömmerling.



FUENTE:
http://www.larazon.es/noticia/9929-la-vivienda-de-virginia-ganadora-del-solar-decathlon-europe-2010



Almacenando mercurio de forma segura


A partir del próximo mes de marzo no se podrá utilizar ni comercializar mercurio en la Unión Europea. Se trata de un metal que, a pesar de su alto nivel de toxicidad, ha formado parte de nuestras vidas durante muchos años (en termómetros y otros aparatos de medición, lámparas fluorescentes, etc.).

La UE busca ahora soluciones para almacenar los excedentes de mercurio de forma segura y eficiente, ya que uno de sus compuestos más tóxicos, el metilmercurio, puede causar graves problemas de salud en los seres vivos y contaminar el medio ambiente. Se estima que los países europeos -España es el primer productor- tendrán que hacer frente a un excedente de 8.500 toneladas de mercurio, procedente tanto de las extracciones de la mina como los residuos usados por las empresas.

Las propuestas de España han sido presentadas este lunes en Almadén (Ciudad Real). Se trata de dos proyectos: un sistema de almacenamiento temporal que permitirá reutilizar el mercurio en el caso de que fuera necesario, y otra técnica definitiva que lo transforma en un material no contaminante.

"Aún no se sabe si en el futuro se volverá a utilizar el mercurio metálico. Por eso hemos diseñado también un sistema que lo almacena de forma segura y que permitirá recuperarlo si fuera necesario, evitando así tener que extraerlo de nuevo de la mina", explica Ana Conde, responsable del proyecto y jefa del departamento de corrosión del Centro Nacional de Investigaciones Metalúrgicas del CSIC.

Y es que, de momento, no hay una alternativa clara en algunos procesos industriales: "Por ejemplo, las empresas clorocáusticas siguen utilizando el mercurio como electrodo para la producción de cloro". En su caso, el plazo para buscar métodos alternativos expira en 2020. Una vez que la industria confirme que el mercurio ya no es necesario, se utilizarán sistemas definitivos para deshacerse de los residuos.

Doble pared de acero
El sistema de almacenamiento temporal diseñado por los investigadores del CSIC tiene forma de esfera y puede guardar 50 toneladas de mercurio líquido. Ése es el tamaño del prototipo pero pueden construirse recipientes más grandes.

Consta de una doble pared de acero, con un espesor de 8 mm: "Se ha seguido el modelo de los petroleros de doble casco. Si se produjera una ruptura, hay otro compartimento que almacenaría el mercurio. La esfera es resistente a terremotos y tiene un sistema de alarma y vigilancia", afirma Conde. El recipiente cumple todas las normas de transporte para que pueda ser trasladado en camiones si fuera necesario, utilizando un sistema de grúas.

La segunda técnica es definitiva y transforma el mercurio líquido en un material sólido inerte que no contamina, "similar a los que se utilizan en el sector de la construcción", afirma Aurora López, investigadora del departamento de metalurgia primaria y reciclado de materiales del mismo centro. "Es una especie de ladrillo macizo que contiene un 30% de mercurio, con un tamaño de 4x4x16, aunque se pueden fabricar con cualquier otra dimensión".

"Hemos hecho varios estudios en ambientes salinos y alcalinos para ver cómo se comporta este material cuando está a la intemperie y los resultados han sido satisfactorios, presenta una muy buena durabilidad", asegura López. En el futuro se verá si es posible su uso en ingeniería civil: "Sería un valor añadido si lográsemos utilizarlo para pavimentos o en la construcción de diques, aunque el objetivo inicial es desarrollar un material inerte".

La Comisión Europea estudiará ahora las soluciones aportadas por todos los países (en Alemania, por ejemplo, han propuesto meter el mercurio en minas de sal) y decidirá cuál será el procedimiento que se utilizará en suelo europeo.


FUENTE:
http://www.elmundo.es/elmundo/2010/06/28/ciencia/1277749512.html


28 jun. 2010

Observar el Universo


Científicos y tecnólogos del Instituto de Astrofísica de Andalucía, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en Granada, han desarrollado, junto con ingenieros de la empresa vasca AVS, un posicionador de fibras robótico cuyo coste, robustez y rapidez lo convierten en un sistema altamente competitivo. De hecho, el concepto, diseño y prestaciones del prototipo se presentan a finales de mes en SPIE, un congreso de instrumentación de referencia internacional.

Con la solicitud de patente en trámite y un prototipo para el Gran Telescopio Canarias ya desarrollado, este sistema robótico podrá emplearse en espectrógrafos de fibras ubicados en telescopios gigantes, en los que el aprovechamiento óptimo del tiempo resulta esencial. El proyecto cuenta con la financiación del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) y del Ministerio de Ciencia e Innovación y se enmarca en la apuesta del CSIC por la transferencia de tecnología.

El campo de visión de los telescopios puede abarcar en la actualidad cientos de objetos, y los espectrógrafos de fibras permiten colocar cada fibra en el lugar exacto para recolectar la luz de cada uno de los objetos que interesan a los astrónomos. Las fibras transmiten esa luz al espectrógrafo y así se pueden observar y analizar múltiples objetos de forma simultánea. Uno de los problemas de este sistema reside en la reconfiguración de las fibras al cambiar el campo de visión, que debe ser lo más ágil posible para evitar perder un tiempo de observación que siempre es reducido.

En muchos espectrógrafos actuales las fibras se colocan en botones magnéticos y un brazo las distribuye en su lugar, un proceso que exige mucho tiempo. En cambio, el sistema robótico desarrollado por el CSIC y la empresa AVS, en colaboración con la Universidad de Barcelona, permite cambiar de un mapa de observación a otro en menos de 40 segundos, tiempo que es independiente del número de fibras, que puede ser del orden de mil.

El espectro de luz de un objeto celeste aporta información crucial sobre su composición, temperatura, densidad, velocidades o distancia a la que se encuentra, y los espectrógrafos multiobjeto constituyen el instrumento idóneo para desarrollar estudios estadísticos y comparativos, así como para realizar cartografiados del cielo, que permiten abordar cuestiones fundamentales como la naturaleza de la energía oscura. Este innovador posicionador de fibras aportará rapidez y eficacia tanto a los instrumentos actuales como a proyectos futuros, como BigBOSS, un instrumento liderado por el Lawrence Berkeley Nacional Lab (EE UU) desde donde ya se ha solicitado al equipo del CSIC el diseño del sistema posicionador de fibras.

El grupo que ha desarrollado el posicionador está formado por F. Prada, M. Azzaro, S. Becerril, I. Morales, J. Sanchez, A. Montero-Dorta, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC); por X. Arrillaga y M.A. Carrera, de la empresa AVS, y por C. Vilar, de la Universidad de Barcelona.




Construyendo pulmones en el laboratorio


"El nuevo pulmón intercambió oxígeno y dióxido de carbono tras haber sido trasplantado en una rata viva por un corto periodo (una y dos horas), así que los resultados nos sugieren que este método podría ser utilizado para generar tejido de pulmón funcional", señala Thomas Petersen, autor principal del trabajo e investigador en la Universidad de Yale.

Los científicos, de las universidades de Yale y de Durham (EE UU), extirparon pulmones de ratas y removieron delicadamente las células epiteliales esponjosas y los vasos sanguíneos con detergente. El resultado fue una especie de andamio del tejido conectivo que retuvo la elasticidad y otras propiedades mecánicas del pulmón original. Después, el equipo de Petersen "marinó" el andamio en una mezcla de células epiteliales y endoteliales de pulmón.

A los pocos días, el tejido de pulmón manipulado contenía alveolos, micro-vasos sanguíneos y pequeñas vías respiratorias que se habían repoblado con los tipos de células apropiados. Cuando el pulmón fue trasplantado a las ratas, éste intercambió oxígeno y dióxido de carbono como hacen los pulmones normales.

Las personas donantes de pulmón escasean en comparación con el número de gente que los necesita, y el tejido de pulmón no se regenera en el cuerpo. De ahí la importancia de este tipo investigaciones y de comunicarlas sin generar expectativas a corto plazo. "Lo que hemos hecho supone un paso esperanzador, aunque es preliminar", insisten en recalcar los investigadores.

Para que este método sea útil en la clínica y en seres humanos, las células utilizadas para reconstruir ese “andamio celular” tendrían que ser tomadas del paciente que recibe el trasplante de tejido (para evitar una reacción inmunológica), muy probablemente en forma de células madre de pulmón o células madre pluripotentes inducidas. Sin embargo, dichas células no están disponibles todavía.

De ser efectivos los resultados científicos que se han presentado hoy en la revista Science, la mayoría de pulmones que se donan y que no se pueden trasplantar por algún daño podrían ser repararos, además de poder crear nuevos órganos.

Otro equipo presenta un mini-pulmón

En una segunda investigación que hoy publica Science, científicos de la Escuela Médica de Harvard, de la Universidad de Harvard y del Hospital Infantil Ingber de Boston (EE UU) han creado un chip del tamaño de una moneda, que imita varias características de las células epiteliales y de los vasos sanguíneos que están entretejidos en los pulmones humanos.

El artefacto es una membrana porosa de silicona flexible que tiene una fina lámina de tejido con células epiteliales en un lado y células endoteliales humanas en el otro. Este sistema deberá ayudar a entender las maneras en que los tejidos de pulmón cambian y operan en escalas muy pequeñas, una información que es difícil de obtener a partir de cultivo de células o de estudios con animales. Los investigadores dicen que este dispositivo podría ser una alternativa útil a los estudios animales o clínicos para análisis de fármacos e investigación toxicológica.

Los microcanales creados permitieron que aire o líquido fluyera alrededor de la membrana. "Vaciar el dispositivo provocaría que la membrana se estirara de la manera en que el tejido de un pulmón vivo lo hace", describen los autores, que han sido capaces de recapitular procesos que se llevan a cabo en los pulmones verdaderos, como las respuestas inflamatorias a patógenos y la respuesta a móleculas señalizadoras llamadas citocinas.

Los autores de este trabajo de microingeniería remarcan el impacto de su trabajo: "todavía hay diferencias entre el minipulmón artificial y el funcionamiento de los alveolos en vivo (espesor de la barrera, composición celular, falta de los macrófagos alveolares, y los cambios en el aire en la presión y en el caudal), y las células modificadas de pulmón usadas podrían no reproducir totalmente las respuestas de las células epiteliales de los alveolos humanos".

Si bien el nuevo artefacto todavia no es capaz de realizar el proceso completo de respiración, simula la entrada de aire en los pulmones. "Nuestros datos demuestran que este microsistema biomimético puede reconstituir múltiples funciones fisiológicas observadas en el conjunto la respiración pulmonar", confirman los expertos, que además ya ha verificado la toxicidad de las nanopartículas de silicio usadas en pinturas anticorrosivas. "La tensión mecánica (como la inducida al respirar), incrementó el consumo de nanopartículas por parte de las células de la membrana y estimula su transportación hacia el canal microvascular subyacente", señalan.


El increíble pulmón humano

Los pulmones humanos están situados dentro del tórax, protegidos por las costillas y a ambos lados del corazón. Son huecos y están cubiertos por una doble membrana lubricada (serosa) llamada 'pleura'. Están separados el uno del otro por el mediastino.

La superficie de los pulmones es de color rosado en los niños y con zonas oscuras distribuidas irregularmente pero con cierta uniformidad en las personas adultas. La aparición de estas zonas oscuras se llama 'antracosis' y aparece con carácter patológico en la mayoría de la gente que vive en ciudades, como resultado de la inhalación de polvo flotante en la atmósfera que se respira, sobre todo carbón.

Desde una perspectiva de ingeniería, el pulmón humano es un modelo de diseño muy interesante, una estructura elástica dinámica que logra una eficiente transferencia de oxígeno y dióxido de carbono. Cada pulmón de una persona adulta tiene un área de superficie de unos 70 m2. El pulmón derecho pesa de media 600 gramos y el izquierdo,500.

Dentro del pulmón, se encuentran los alveolos, pequeños sacos recubiertos en su pared interna por líquido y agente tensoactivo. Los alveolos, divertículos terminales, forman el 'árbol bronquial' en los que tiene lugar el intercambio gaseoso entre el aire inspirado y la sangre. Este intercambio permite al organismo obtener oxígeno. Entre nuestros dos pulmones hay unos 500 millones de alveolos.



Referencias bibliográficas:

T.H. Petersen; E.A. Calle; L. Zhao; E.J. Lee; L. Gui; M.B. Raredon; K. Gavrilov; T. Yi; Z.W. Zhuang; C. Breuer; E. Herzog; L.E.; "Tissue Engineered Lungs for In Vivo Implantation", Science, vol. 328, 25 de junio de 2010.

D. Huh; M. Montoya-Zavala; D.E. Ingber; B.D. Matthews; A. Mammoto; H.Y. Hsin; D. Huh; B.D. Matthews; A. Mammoto; M. Montoya-Zavala; H.Y. Hsin; "Reconstituting Organ-Level Lung Functions on a Chip", Science, vol. 328, 25 de junio de 2010.





Tecnología de andar por casa


Uno de los edificios de la sede de Microsoft en Redmond (Seattle, EEUU) alberga la Casa del Futuro (Microsoft Home), la recreación de un hogar donde la domótica se encuentra en todos y cada uno de sus rincones. Aunque, como precisa Flora Peabody, directora del programa de Estrategia y Prototipos de Consumo de la empresa, no pretenden "marcar el camino ni asegurar que el futuro tenga que ser así", sino "mostrar opciones de cómo se podrían hacer las cosas".

La casa fue creada hace 15 años con el objetivo de mostrar las innovaciones que podrían ir viéndose en nuestros hogares durante la década siguiente. Los avances introducidos desde entonces han sido sustanciales, hasta el punto de que quienes ya la han visto antes se sorprenden de cómo ha cambiado el futuro. Algunos de los productos de Microsoft que se encuentran en el mercado nacieron en esta Casa del Futuro; es el caso del Tablet PC o del Windows Media Center. Kinect, el nuevo sistema para la consola Xbox que convierte el propio cuerpo en el único mando necesario, bien podría haber nacido en esta casa del futuro, aunque la directiva se apresura a puntualizar que no es el caso.

La integración con Internet se manifiesta en cada habitación de la casa, desde el tablón de anuncios a la manera de gestionar y disfrutar de todo el contenido multimedia, "seleccionando miles de canales de televisión, archivos de vídeo y audio, correos electrónicos y blogs" desde un único dispositivo, explica Peabody. El objetivo es "mejorar significativamente la experiencia del usuario aprovechando toda la información que se encuentra a nuestro alcance, en este caso, en la Red", añade la ejecutiva.

Así, se puede leer una revista digital en la mesa del cuarto de estar, desde donde podemos manejar el televisor que tenemos enfrente interactuando con las imágenes. Es como una visita a un museo, en cuyo recorrido, muestra la directora de Prototipos, "un hijo dejara a su madre una nota llamando su atención sobre una obra en particular, en la que puede hacer clic desde la mesa para voltearla y verla desde diferentes ángulos; nunca antes una visita a un museo se había podido realizar así".

Decorar a la carta
En este sofisticado hogar, en el que las órdenes por voz son la norma, una constante en toda la casa es la instalación de proyectores. Gracias a ellos no sólo es posible ver la televisión, cuya pantalla se sustituye por una fina lámina de cristal, sino decorar a la carta cualquier habitación ajustando las imágenes a los marcos de las puertas o de las ventanas, reemplazando a la pintura o al empapelado de paredes. "Se puede cambiar la decoración al gusto, varias veces al mes si se desea", explica la responsable de Microsoft. Es el caso del dormitorio de los niños, en el que mediante diodos orgánicos de emisión de luz (OLED) las paredes se decoran con su música preferida, videoclips o páginas web.

Acompañando a estas proyecciones, unos sensores reconocen objetos e interactúan de manera inteligente. La encimera de la cocina está dotada de esta inteligencia y no sólo despliega complejas recetas de cocina sino que, "en los casos de las personas mayores", explica Peabody, "sólo han de dejar los frascos de las pastillas en la encimera y el sistema proyecta sobre esta las indicaciones de las dosis que han de tomar". No sólo reconocen los envases, sino las píldoras, evitando así errores en las dosis al haber confundido los frascos.

Visto el despliegue tecnológico en toda la casa, uno se pregunta si es energéticamente sostenible, si sus consumos respetan el cuidado por el medio ambiente, más allá de insertar sensores en las plantas que miden con extrema exactitud el nivel de humedad que requiere la tierra. En este sentido, toda la casa está dotada de sistemas inteligentes de iluminación y climatización, "por lo que el consumo de energía es lo más eficiente posible", se apresura a matizar la experta. Puntualiza, además, que "el despliegue que hay en esta casa no ha de ser el de una vivienda habitual, ya que esto no deja de ser un mero escaparate en el que se conjugan tecnologías para todos los gustos, desde los de ejecutivos de edad avanzada que visitan la instalación, al de niños o amas de casa".




Los mejores diseños del año


La Sociedad Americana de Diseñadores Industriales, IDSA ha publicado sus premios anuales para los mejores productos lanzados tanto en Estados Unidos como fuera de él. Este año en lugar de un ganador absoluto ha habido tres: el envase de un detergente ecológico, el reproductor multimedia y disco duro de Sling, y una letrina ecológica y sanitaria pensada para países en desarrollo.

Año a año ganan protagonismo los diseños tecnológicos, y también el número de premiados, que ya son diez de oro, diez de plata y diez de bronce. No hay distinción por categorías, pues se ha galardonado igual una lata de refrescos que el diseño de una web, pero ganan importancia los diseños de productos tecnológicos o ligados a la tecnología, ya que también son muy importantes las distinciones a productos sanitarios, como un aparato de Samsung para eliminar microbios de las consultas o el instrumental de Sils para cirugía laparoscópica. Tampoco el premio al diseño garantiza el éxito del producto, ya que entre ellos se encuentra un modelo del reproductor musical Zune de Microsoft. Aunque la mayoría de los premios recaen en firmas norteamericanas, también hay sitio para las excepciones, como es el caso del museo del fútbol en Sao Palulo (Brasil), donde brillan las aplicaciones interactivas, o las lámparas Led de una empresa taiwanesa.

Otros premios parecen menos discutibles como es el caso de la llave USB de memoria de la empresa Lacie, los portátiles Lattitude, o varios cascos de sonido.




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